Estados Unidos llega (con ayuda) a la Luna

Con la Misión "Apolo 11" los Estados Unidos logró poner al hombre sobre la superficie lunar el 20 de julio de 1969. El Comandante Neil Armstrong fue el primer ser humano que pisó la superficie del satélite terrestre el 21 de julio de 1969 a las 2:56 (UTC) al sur del Mar de la Tranquilidad, 6 horas y 30 minutos después de haber alunizado.

 

"Operación Overcast" y "Operación Paperclip"

En noviembre de 1945, Estados Unidos puso en marcha la "Operación Overcast". Renombrada "Operación Paperclip" en marzo de 1946 y aprobada oficialmente por el Presidente Harry S. Truman en agosto de 1946.

 

La "Operación Paperclip" fue un programa secreto de la Joint Intelligence Objectives Agency (JIOA) llevado a cabo en gran parte por agentes especiales de la Counter Intelligence Corps (CIC), en el que más de 1.600 entre científicos, ingenieros y técnicos nazis alemanes, tales como Wernher von BraunArthur Rudolph y su equipo del cohete V2, fueron reclutados, después del final de la Segunda Guerra Mundial y llevados temporalmente a Estados Unidos para emplearlos durante un tiempo, principalmente entre 1945 y 1959. La mayoría eran antiguos miembros y antiguos líderes del Partido Nazi alemán.

 

El propósito principal de la "Operación Paperclip" fue obtener ventaja militar durante la Guerra Fría y la carrera espacial entre los Estados Unidos y la Unión Soviética.

 

En la Unión Soviética fueron un poco más agresivos en el reclutamiento de más de 2.200 especialistas nazis alemanes, lo hacían a punta de pistola.

 

Hermann Oberth

Hermann Oberth, fue un físico de la Alemania nazi y considerado, junto con el ruso Konstantin Tsiolkovsky y el estadounidense Robert Goddard, uno de los tres padres de la astronáutica. 

 

En el otoño de 1929, Oberth lanzó su primer cohete de combustible líquido, llamado Kegeldüse. Fue ayudado para este experimento por sus alumnos de la Universidad Técnica de Berlín, uno de ellos era Wernher von Braun, el cual dirigiría más adelante el proyecto militar para desarrollar el denominado oficialmente como A4 o más conocido como V2. Murió el 28 de diciembre de 1989 (con 95 años) en Núrembeg (Alemania).

 

Wernher von Braun

Wernher von Braun, ingeniero y físico de la Alemania nazi que puso a punto los cohetes de combustible líquido y que se convirtieron en los temibles V2 - "Vergeltungswaffe 2" (arma de represalia número 2) durante la Segunda Guerra Mundial.

 

En septiembre de 1944, la Alemania nazi utilizó por primera vez el V2 con dos lanzamientos poco precisos contra la ciudad de París. El V2 volaba a velocidades supersónicas y alcanzaba tanta elevación (casi 80 kilómetros), que era virtualmente inatacable por las defensas aéreas. Entre finales de 1944 y la primera parte de 1945 se lanzaron unos 5.000 V2.

 

Fue capturado en 1945 por los estadounidenses y, a cambio de nacionalizarse estadounidense y trabajar para la NASA como responsable del programa de cohetes "Saturno V", con los que Estados Unidos llegaría a la Luna en la década de los 60 del siglo XX, se le eximió de toda culpa por su pasado nazi alemán. Murió el 16 de junio de 1977 (con 65 años) en Alexandria, Virginia (Estados Unidos).

 

Arthur Rudolph

Arthur Rudolph, ingeniero de cohetes de la Alemania nazi que fue líder en el desarrollo del cohete V2. Arthur Rudolph formó parte de la "Operación Overcast" se convirtió en uno de los principales desarrolladores del programa espacial de Estados Unidos. Trabajó en el Ejército y en la NASA, donde dirigió el desarrollo de varios sistemas, incluyendo el misil Pershing y el cohete "Saturno V" a las ordenes de Wernher von Braun. 

 

En 1984, el gobierno de Estados Unidos le investigó por crímenes de guerra. Él estuvo de acuerdo en renunciar a su nacionalización como estadounidense y salir del país a cambio de no ser procesado. Murió el 1 de enero de 1996 (con 89 años) en Hamburgo (Alemania).