El Sitio de Leningrado

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El Sitio de Leningrado fue una acción militar llevada a cabo por la Alemania nazi para hacerse con la ciudad de Leningrado (actualmente San Petersburgo) desde el 8 de septiembre de 1941 hasta el 27 de enero de 1944, 872 días, 2 años, 4 meses y 19 días.

  

La invasión nazi alemana de la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 fue llevada a cabo por tres gigantescos Grupos de Ejércitos: Norte, Centro y Sur. El Grupo de Ejércitos Norte debía tomar Leningrado y luego esperar a la llegada del Grupo de Ejércitos Centro antes de avanzar hacia Moscú. Si bien el Alto Mando Alemán (OKW) opinaba que esta última ciudad era más importante que Leningrado, Adolf Hitler pensaba que la conquista de Leningrado neutralizaría para siempre a la flota ruso soviética en el Mar Báltico, permitiendo el libre transporte de hierro desde Suecia hasta Alemania. Leningrado era la antigua capital del Imperio Ruso y la cuna de la Revolución rusa de 1917, la toma de esta ciudad sería un duro golpe a la moral de la Unión Soviética, por lo que el alto mando del Ejército Rojo soviético ordenó que la población permaneciera dentro de la ciudad para utilizarla al mismo tiempo como mano de obra para fortificarla y dificultar el avance nazi alemán.

 

Adolf Hitler ordenó que se cercara Leningrado y se dejara morir a la población de hambre y el frío. La población local sitiada fue sometida a una intensa lucha por la supervivencia. Cientos de miles de familias murieron de frío y hambre en sus hogares. La falta de combustible coincidió con uno de los peores inviernos, -30 °C bajo cero. La falta de alimentos llevó a la población a alimentarse de palomas, gatos y hasta ratas. También hubo actos de canibalismo y compraventa de cadáveres. La ciudad estuvo a punto de perecer de no ser por un corredor que se estableció a través del helado Lago de Ládoga, por donde llegaba una mínima ayuda a los sitiados. Los muertos, hasta ser liberada la ciudad, superaron la cifra extraoficial de 1.200.000 personas.

 

La "Operación Iskra" fue una operación militar realizada por el Ejército Rojo soviético entre el 12 de enero y el 18 de enero de 1943 para intentar romper el Sitio de Leningrado. La ofensiva ruso soviética logró romper el cerco nazi alemán y abrir una vía de comunicación que permitió aliviar la situación de los civiles y militares cercados.

 

Batalla de Krasni Bor

La Batalla de Krasni Bor tuvo lugar el 10 de febrero de 1943 en un suburbio de Leningrado. Fue el más sangriento enfrentamiento en el que intervino la 250ª División de Infantería (División Española de Voluntarios) o División Azul, en la cual 5.900 españoles equipados con armamento ligero hicieron frente a 44.000 soldados del Ejército Rojo soviético, repartidos en cuatro divisiones, y apoyados por gran cantidad de artillería y tanques. Se produjeron más de 3.000 bajas entre los voluntarios españoles de la División Azul.