Reunión entre Adolf Hitler y Francisco Franco en Hendaya

El 23 de octubre de 1940, se reúnen Adolf Hitler y Francisco Franco en Hendaya (Francia) para debatir los siguientes asuntos: la resistencia francesa, la posibilidad de que España interviniese en la "Operación Félix" para conquistar Gibraltar y establecer bases nazis alemanas próximas al estrecho, y que España entrase en la guerra junto al Eje. A la reunión también asistieron los respectivos ministros de Asuntos Exteriores, Joachim von Ribbentrop por Alemania y Ramón Serrano Suñer por España. 

 

En esta reunión se intentó solucionar algunos de los desacuerdos sobre las condiciones impuestas por Francisco Franco para la entrada de España en la guerra. Tras 7 horas de reunión, Adolf Hitler, siguió sin aceptar las desproporcionadas exigencias de Francisco Franco. Entre estas exigencias estaban: la devolución del Peñón de Gibraltar tras la derrota del Reino Unido, la cesión del Marruecos francés, de una parte de la Argelia francesa más el Camerún francés que se uniría a España a la colonia española de Guinea. Por otro lado, Francisco Franco, solicitó el envío de suministros: alimentos, petróleo y armas para paliar la crítica situación económica y militar que padecía España tras la Guerra Civil Española (17 de julio de 1936 - 1 de abril de 1939).

 

Al final de la reunión solo se firmó un protocolo secreto en el que Francisco Franco se comprometía a entrar en la guerra en una fecha que él mismo determinaría y en el cual Adolf Hitler garantizaba solo vagamente que España recibiría territorios en el continente africano. Adolf Hitler tras esta reunión abandonó cualquier idea de conquistar Gibraltar. 

 

España durante la Segunda Guerra Mundial, primero, se alineó con las potencias del Eje desde 1939 hasta 1942, pero sin participar. Aunque sí hubo españoles que combatieron en la misma. Posteriormente, España fue neutral desde 1942 hasta 1945, forzada por la presión de los Aliados y por sobrevivir a la derrota de la Alemania nazi.

El papel de los intérpretes

El intérprete de Francisco Franco fue Luis Álvarez de Estrada y Luque, Barón de las Torres. No era oficialmente un intérprete, pero era un diplomático de carrera experimentado, Jefe de Protocolo en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Su alemán era excelente y aparentemente tenía un oído rápido, porque es a él a quien debemos nuestro conocimiento del comentario despectivo que escuchó murmurar por casualidad a Adolf Hitler con Joachim Ribbentrop en un momento de frustración: "Mit Diesem Kerle ist nichts zu tun" (No hay nada que hacer con este tipo).

 

El intérprete de Adolf Hitler se llamaba Gross. No se sabe nada de él porque fue una segunda opción, un subordinado. La preferencia de Adolf Hitler sin duda habría sido por su famoso intérprete, Paul Schmidt, el intérprete principal del Ministerio de Relaciones Exteriores nazi alemán. Paul Schmidt había sido el interprete entre Adolf Hitler y Arthur Neville Chamberlain (Reino Unido) durante el Acuerdo de Munich la noche del 29 al 30 de septiembre de 1938, y de hecho estuvo presente en la delegación de Hendaya, pero no pudo hacer nada ya que no hablaba español. De Gross se dice que fue un incompetente.

 

Cuando acabo la reunión, Francisco Franco estaba preocupado por la actitud de Adolf Hitler, entonces decidió enfatizar su estima por él. Se puso de pie y presionó la mano de Adolf Hitler entre las suyas, y dijo: "A pesar de lo que hemos hablado, si llega el día en que Alemania realmente me necesita, estaré a su lado incondicionalmente y sin pedir nada a cambio”.

 

Gross no pudo traducir esto por completo, por lo que el gesto de reconciliación de Francisco Franco fue en vano. Sin embargo, Ramón Serrano Suñer, Ministro de Asuntos Exteriores, estaba realmente contento con el error del intérprete de Adolf Hitler, porque fue una manera de evitar un compromiso con la Alemania nazi.

 

La Legión Cóndor

La Legión Cóndor (1936-1939) fue el nombre dado a la fuerza de intervención, mayoritariamente aérea, que la Alemania nazi envió en ayuda de Francisco Franco para luchar en la Guerra Civil EspañolaAdolf Hitler, a sugerencia de Hermann Göring, Comandante en Jefe de la Luftwaffe, y con la intención de probar los aviones alemanes en una guerra convencional, ofreció a Francisco Franco de forma secreta apoyo aéreo para su ejército terrestre. Esta ayuda consistió en envío de tropas, apoyo logístico, transporte de tropas, suministros, artillería, carros de combate, sobre todo tanques ligeros Panzer I, creándose la primera escuela de carros de combate en el Castillo de las Arguijuelas de Arriba cerca de la ciudad de Cáceres.

 

La intervención alemana en la Guerra Civil Española permitió a Adolf Hitler mejorar la calidad de sus aviones y reparar los defectos que tuviesen, preparándola para la ofensiva mundial que estaba planeando. Un ataque normal podía consistir en un vuelo previo de toma de fotográficas y a continuación un bombardeo con la participación de unos 80 aviones entre Junkers y Heinkel custodiados por cazas italianos y más aviones de captura fotográfica. La precisión de sus bombas era sorprendente y revela un estudio detallado de los objetivos. Con el tiempo, se demostró como una de las piezas elementales en la victoria de Francisco Franco.

 

"Operación Rügen": Bombardeo de Guernica

El 26 de abril de 1937, la ciudad de Guernica (Vizcaya) fue bombardeada y completamente destruida por la Legión Cóndor y la Aviación Legionaria italiana, durante el transcurso de la Guerra Civil Española.

 

Guernica tenía antes del ataque una población de más de 5.000 personas, a las que habría que añadir un gran número de tropas que se retiraban para preparar la defensa de Bilbao y refugiados que huían del avance de las tropas franquistas. En el momento del bombardeo la ciudad no tenía ningún tipo de defensa antiaérea, aunque sí tenía tres fábricas de armas, una de ellas de bombas de aviación.

 

Guernica comenzó a ser bombardeada a las 15:30 horas. El bombardeo más intenso se produjo a la 18:00 horas a cargo de 19 aviones de la Legión Cóndor. Los aviones descargaron bombas explosivas y bombas incendiarias causando una gran destrucción. Las últimas acciones del ataque se produjeron entre las 18:45 horas y las 19:00 horas.

 

Posteriormente se dijo que el objetivo de la operación era la simple voladura del puente de Rentería. Tanto el puente como una de las fábricas de armas, situada en las afueras de la población, resultaron intactos. 

 

El Gobierno vasco de la época cifró las víctimas del bombardeo en 1.654 muertos y 889 heridos, algo sin precedentes en bombardeos de objetivos civiles hasta el momento. El bombardeo de Guernica dio lugar a una mordaz condena internacional. Fue entonces cuando la atención internacional se centró en la participación de la Alemania nazi y la Italia fascista de Benito Mussolini en el conflicto. Hasta entonces, la política alemana de ayuda militar y de personal técnico se había negado públicamente o había sido silenciada. 

 

El bombardeo de Guernica se convirtió en un símbolo de los horrores de la guerra para todo el mundo. El hecho tuvo un gran impacto en su época, inspirando a Pablo Picasso en su más famoso cuadro, "Guernica", que pintó entre mayo y junio de 1937 para que fuera expuesto en el pabellón de España en la Exposición Internacional de París de 1937 (del 25 de mayo al 25 de noviembre de 1937).

 

Según el estudio más reciente y exhaustivo se cifra en 126 las personas fallecidas por el bombardeo.

La División Azul

250ª División de Infantería (División Española de Voluntarios) o División Azul fue una unidad de voluntarios españoles que formó una división de infantería para luchar junto con el ejercito de la Alemania nazi contra el Ejercito Rojo soviético durante la Segunda Guerra Mundial. Entre el 24 de junio de 1941 y el 10 de octubre de 1943, cerca de 50.000 soldados españoles participaron en diversas batallas, fundamentalmente en la Batalla de Krasni Bor relacionada con el Sitio de Leningrado.